All posts tagged: 2013

Siervuurwerk

Duizend bommen en granaten

Het is de laatste dag van oudjaar, beter bekend als oorlogstijd in Nederland. Bij iedere knal wil ik wegduiken, terwijl ik probeer te voorkomen dat een van mijn katten zich weer klemzet tussen muur en boekenkast. De ander komt van schrik uit de kattenbak gerend – te vroeg natuurlijk. Vuurwerk. Een voorzichtige schatting is al gegeven: 70 miljoen euro wordt weer tot pulp verschoten. Crisis? Welke crisis? Ik vind het bizar. Waarom zoveel geld uitgeven aan iets waar je nog geen seconde (per rotje, pijl of anders) plezier aan hebt? En waarmee je inmiddels een ruime meerderheid van de Nederlanders geen plezier doet? Bizar vind ik ook het verdwijnen van kerstpakketten. Of de komst van kerstpakketten waarbij de boodschap totaal geen kerstgedachte uitstraalt. Zo hoorde ik onlangs over iemand die een koffer als kerstpakket had gekregen. In de koffer een aantal miniatuurflesjes (leeg!), hotelzeepjes, instant koffie, thee, winegums (omdat je daar lang mee kunt doen?). De boodschap: volgend jaar wordt een zwaar jaar. Kortom, u kunt uw koffers pakken en toedeloe! Of dat gezin dat …

Terug van weggeweest

Terug van weggeweest

Zomers zijn bedoeld om te genieten. Of om bij te komen van werk en andere drukte. Misschien ook om een beetje te reizen. Ik geloof dat ik deze zomer alles gedaan heb: genieten, bijkomen én reizen. Alles weliswaar met mate, maar toch. Finistère (Bretagne) was het einde van de wereld én een echte aanrader. Wie houdt van zee, stranden, rotsen en bossen, schilderachtige vissersdorpjes en meer wil weten over de legende van Koning Arthur komt hier ogen tekort. Na een vakantie komt altijd de fase van bijkomen. Voornamelijk van het reizen zelf en de puinhoop die je mee terugneemt. Hoe lang of kort je ook bent weggeweest, het huis ziet er altijd uit alsof er een bom is ontploft. Tent in de woonkamer, kampeerstoelen in de gang, bergen met kleding, nog natte handdoeken, restanten etenswaar van onderweg, lege flesjes water en meegelifte beestjes in de vorm van insecten. Heerlijk. De eerste week na thuiskomst ben je nog steeds in vakantiestemming. Maar dan begint er – langzaam – iets te veranderen. Er ‘moeten’ weer zaken worden …

Mirjam Sterk afbeelding Volkskrant 3 april 2013

Sterk trekt ten strijde

Het kan dus toch! In tijden van crisis en toenemende werkloosheid een nieuwe functie bedenken: ambassadeur jeugdwerkloosheid. Voor deze nobele taak is Mirjam Sterk ingeschakeld. Het voormalig CDA-kamerlid gaat als bemiddelaar om de tafel zitten met werkgevers, gemeenten, scholen en natuurlijk met werkloze jongeren om de jeugdwerkloosheid terug te dringen. Woensdagavond was ze te gast bij Pauw & Witteman om hierover uitleg te geven. Haar doelgroep was er ook. Terwijl de jongeren hun verhaal deden, kwam Sterk niet verder dan wat algemene en oppervlakkige tips. De jongeren moesten vooral blijven solliciteren, in hun eigen netwerk rondvragen, buiten hun regio zoeken, onder hun opleidingsniveau solliciteren en eventueel eens gaan omscholen. Het liefst zou ze zien dat jongeren van tevoren bedenken met welke opleiding ze de meeste baangarantie zullen hebben. Hoezo mosterd na de maaltijd? Eigenlijk draait het in deze functie alleen maar om een flinke som geld. Aan Sterk de taak om die goed te verdelen. Behalve de al bestaande startersbeurs wil ze jongeren aanzetten tot omscholing en bedrijven geld geven voor het creëren van banen. …