Year: 2013

Siervuurwerk

Duizend bommen en granaten

Het is de laatste dag van oudjaar, beter bekend als oorlogstijd in Nederland. Bij iedere knal wil ik wegduiken, terwijl ik probeer te voorkomen dat een van mijn katten zich weer klemzet tussen muur en boekenkast. De ander komt van schrik uit de kattenbak gerend – te vroeg natuurlijk. Vuurwerk. Een voorzichtige schatting is al gegeven: 70 miljoen euro wordt weer tot pulp verschoten. Crisis? Welke crisis? Ik vind het bizar. Waarom zoveel geld uitgeven aan iets waar je nog geen seconde (per rotje, pijl of anders) plezier aan hebt? En waarmee je inmiddels een ruime meerderheid van de Nederlanders geen plezier doet? Bizar vind ik ook het verdwijnen van kerstpakketten. Of de komst van kerstpakketten waarbij de boodschap totaal geen kerstgedachte uitstraalt. Zo hoorde ik onlangs over iemand die een koffer als kerstpakket had gekregen. In de koffer een aantal miniatuurflesjes (leeg!), hotelzeepjes, instant koffie, thee, winegums (omdat je daar lang mee kunt doen?). De boodschap: volgend jaar wordt een zwaar jaar. Kortom, u kunt uw koffers pakken en toedeloe! Of dat gezin dat …

Tekening fiets

Bijzonder transport

Laatst zag ik een – heel oude – aflevering van Blik op de weg. Het ging om een gevalletje ‘bijzonder transport’. Nu was het onderwerp van dat transport eigenlijk niet zo bijzonder: een paar houten balken. De manier waarop het gebeurde, was een heel andere zaak. De balken staken uit het rechterraam van een personenauto die op de meest linkerbaan aan het inhalen was. Veel ruimte was er niet. Het ging maar net goed.

Werken en leven

Werken en leven

Vorige week las ik in De Correspondent een interessant artikel over een vergeten droom van de twintigste eeuw: minder werken. De auteur van dit stuk – Rutger Bregman – wijst op de positieve gevolgen van minder werken op onze huidige economische crisis. Een greep uit de positieve gevolgen: ons stressgevoel zou afnemen, net als de werkloosheid. Het onderwijs krijgt een impuls op kwaliteit in plaats van kwantiteit, ouderen kunnen langer blijven werken en minder werken heeft een gunstig effect op het klimaat. 

Utopia:

Utopia

Utopia. Het nieuwe realityprogramma van John de Mol. Te zien vanaf 1 januari 2014. Ik heb er niet zo veel mee. In gewoon Nederlands hebben we het over een utopie, volgens de van Dale een ‘onbereikbaar ideaal’. Iemand die een utopie begint, wil dus eigenlijk een ideale staat of samenleving creëren. Talpa, het bedrijf van John de Mol, wil dan ook “ergens op aarde een nieuwe samenleving starten”. Het doel? Kijken of een onbereikbaar ideaal misschien toch haalbaar is. Maar waarom? Volgens mij bestaat Utopia al. En het speelt zich niet zomaar ergens op aarde af. Nee, het is gewoon hier in Nederland. Zo ongeveer ter hoogte van het Binnenhof, als ik me niet vergis. Onze nationale politiek is het perfecte voorbeeld van een onbereikbaar ideaal. De maatregelen uit de Miljoenennota, afgelopen dinsdag gepresenteerd tijdens Prinsjesdag, zouden noodzakelijk zijn voor de economische groei. Welke groei? Wat ik nooit helemaal heb begrepen van dit huidige kabinet is de ongerijmdheid tussen het bevorderen van economische groei en het opleggen van allerlei negatieve maatregelen. Iedereen gaat het voelen …

Terug van weggeweest

Terug van weggeweest

Zomers zijn bedoeld om te genieten. Of om bij te komen van werk en andere drukte. Misschien ook om een beetje te reizen. Ik geloof dat ik deze zomer alles gedaan heb: genieten, bijkomen én reizen. Alles weliswaar met mate, maar toch. Finistère (Bretagne) was het einde van de wereld én een echte aanrader. Wie houdt van zee, stranden, rotsen en bossen, schilderachtige vissersdorpjes en meer wil weten over de legende van Koning Arthur komt hier ogen tekort. Na een vakantie komt altijd de fase van bijkomen. Voornamelijk van het reizen zelf en de puinhoop die je mee terugneemt. Hoe lang of kort je ook bent weggeweest, het huis ziet er altijd uit alsof er een bom is ontploft. Tent in de woonkamer, kampeerstoelen in de gang, bergen met kleding, nog natte handdoeken, restanten etenswaar van onderweg, lege flesjes water en meegelifte beestjes in de vorm van insecten. Heerlijk. De eerste week na thuiskomst ben je nog steeds in vakantiestemming. Maar dan begint er – langzaam – iets te veranderen. Er ‘moeten’ weer zaken worden …

De verovering

Le Pouldu, Bretagne – Hoewel er nog steeds kunstenaars zijn in dit kleine dorpje aan de Bretonse kust, lijkt het kunstzinnige omgeslagen te zijn in een ander fenomeen: plaatsje veroveren. Le Pouldu was ooit de thuisbasis van Paul Gauguin (1848-1903). Deze Franse kunstschilder verbleef eerst in Pont-Aven, waar hij de spil was in een groep van kunstschilders. Toch kon hij daar zijn draai niet vinden. Hij was op zoek naar een eenvoudigere manier van leven. In 1890 koos hij voor Le Pouldu in de hoop daar de rust te vinden die hij zocht. Tot op vandaag kun je in de wijde omgeving van Le Pouldu de sporen van Gauguin terugvinden. Het plaatsje zelf, direct gelegen aan zee, herbergt een museum gewijd aan de schilder. In het dorp vind je diverse informatieborden die je meer vertellen over de werken die hij in deze omgeving schilderde. Normaal gesproken hebben oude plaatsen en beroemdheden een bepaalde aantrekkingskracht op mensen. Zo niet in Le Pouldu. Het dorp is het rijk van de vakantieganger. Een toerist geïnteresseerd in zon, zee …

De wolf is terug in Nederland

De grote boze wolf

Op twee procent na is het bijna zeker: de wolf is terug in Nederland. Onderzoek naar het dna van het dode dier dat vorige week in Luttelgeest is gevonden, moet daarover uitsluitsel geven. Onderzoekers van Naturalis in Leiden hebben op basis van vacht, schedel én maaginhoud – een bever – al kunnen vaststellen dat het hoogstwaarschijnlijk een wolf is. Een Europese wolf. Misschien afkomstig uit een roedel in Duitsland. De wolf is nog niet koud een week dood – een vermoedelijke aanrijding kostte het dier haar leven – of politiek Den Haag heeft haar mening klaar. In het kort: PvdA wil het dier een kans geven, VVD heeft het al over afschieten. Afschieten? Ja, u leest het goed. De VVD is niet blij met de komst van de wolf. Tweede Kamerlid Johan Houwers wil weten wat de effecten zijn van wolven in Nederland: hoe zit het met de verkeersveiligheid en komt de volksgezondheid niet in het gedrang? En als er te veel wolven komen, dan is er maar één remedie: afschieten. Lutz Jacobi van de PvdA …