Jaar: 2013

Samsom lijkt in sprookjes te geloven.

Sprookjes bestaan niet

Gisteren had ik een déjà vu. En ik denk dat ik niet de enige ben geweest. De twee-eenheid “Rutte/Samsom” liet weer eens van zich horen. Riep Mark Rutte in het voorjaar nog dat we toch echt ‘die nieuwe auto of dat huis moesten gaan kopen’, gisteren deed Diederik Samsom daar een schepje bovenop. Volgens hem moet het kabinet ervoor zorgen dat de ‘mensen verleid worden om geld uit te geven’. Voor de liefhebber: op nieuws.nl kun je meer lezen over de beoogde verleidingstactiek van Samsom. Niet alleen burgers zijn het doelwit van Samsom, ook grote bedrijven waaronder pensioenfondsen, beleggers en woningcoöperaties krijgen eenzelfde verzoek. Alleen zo zal de economie weer aantrekken. Leuke ideeën, maar mag ik zeggen dat ik het als gewone burger niet meer begrijp? De werkloosheid blijft stijgen, kleine ondernemers hebben het zwaar en gaan failliet, baanzekerheid bestaat niet meer, leningen worden niet meer verstrekt (logisch, want wie kan die lening in de toekomst nog terugbetalen?) en begin je nu aan een opleiding, dan weet je niet of je daar in de toekomst nog wel …

Migraine in woorden

Ongenuanceerde reclame

TV-reclames. Ik zie ze wel, maar ook weer niet. Er is echter een reclame waarvan mijn haren iedere keer weer rechtovereind gaan staan. Je kent ze wel, die reclames waarin producten wonderen verrichten. Diepzwarte schimmelranden worden met een simpele spray omgetoverd tot hagelwitte voegen. Een volledig verkalkte badkamer? Geen nood, hier is dé anti-kalkspray. En heb je last van gele tanden? Whitening tandpasta in overvloed. Binnen twee weken heb je weer de kleur van een kunstgebit. Soms vind ik ze grappig, soms totaal niet. Meestal heb ik er geen mening over. Anders is het met de reclame van Advil Liquid Caps 400. Ongenuanceerd, dat vind ik ervan. Advil promoot het medicijn als volgt (of klik hier voor de volledige reclamespot): “Migraine is geen griep. Want migraine is een ondraaglijke hoofdpijn. Daarom is er Advil Liquid Caps 400. Werkt twee keer sneller dan een normale ibuprofen tablet. Advil. Sterker dan pijn” Dat migraine geen griep is, lijkt me duidelijk. Maar daarna gaat het volledig mis. Migraine is geen ondraaglijke hoofdpijn. Migraine is een chronische hersenaandoening waarvan die …

Barometer (photo by Elliot Brown (ell brown), Flickr.com)

IJstijd

“Kijk ik nu naar buiten, dan zie ik dikke druppels op het raam, een diep grijze lucht en de wind door de bomen. Maar het meest opvallende is dat alles koud is. Buiten is het koud, binnen is het koud en bovenal: ik heb het koud, steenkoud.” Vorig jaar – 6 juni 2012 om precies te zijn – schreef ik bovenstaande tekst in mijn column Winter in juni. Een week geleden had ik nog kunnen volstaan met het knippen en plakken van die column. Gelukkig is dat nu niet meer nodig. Maar wat is het koud geweest de afgelopen maand! Begin mei leek het extreem koude lenteweer voorbij te zijn. Het was meivakantie, de zon scheen en de temperatuur liep op. Heerlijk. Dat het de natuur ook goed deed, was te zien aan de tuin. Die was een explosie van groen, knopjes en bloemen. Maar na zeven mooie dagen sloeg het weer om. De tuin verstilde. Nederland besloot om toch maar de winterjas aan te houden. En dan krijg je het bizarre tafereel dat je in mei …

IKEA in het Zweeds

Wordt het Kråkskär of toch Åfjärden?

Eindelijk is mijn IKEA-manie weer aangewakkerd. Zomaar. Slechts één muisklik was ervoor nodig. En die bracht me niet naar de website van het bedrijf. Nee, het is nog veel leuker: die ene klik bracht me naar de website IKEA på Svenska. Oftewel IKEA in het Zweeds. Gekke titel natuurlijk. IKEA ís Zweeds. Ook hier in Nederland. De namen van hun producten zijn gebaseerd op Zweedse dorpen en steden, provinciën en jongens- en meisjesnamen. Ze gaan dus echt niet voor de Nederlandse markt hun stoel Ystad veranderen in – bijvoorbeeld – Doodstil. Trouwens, ik zou een stoel met zo’n naam niet eens kopen. Het bedrijf is in 1943 opgericht door Ingvar Kamprad (geboren in 1926 in Småland, Zuid-Zweden). De bedrijfsnaam die hij kiest is een combinatie van zijn initialen (I K) en de eerste letters van de boerderij en het dorp waar hij is opgegroeid: Elmtaryd en Agunnaryd. Zweedser kan het niet. In 1979 opent het woonwalhalla zijn eerste vestiging in Nederland. Sliedrecht was uitverkoren en daar is mijn IKEA-manie ontstaan. Opgegroeid op nog geen kwartier autorijden …

Jet Bussemaker over economische onafhankelijkheid.

Emancipatie

Een verhaal over onafhankelijkheid “Vrouwen teren nog te vaak op de zak van hun echtgenoot.” Met die uitspraak heeft Jet Bussemaker, minister voor Cultuur, Onderwijs en Wetenschap, de gemoederen de afgelopen week behoorlijk hoog laten oplopen. Haar pleidooi was dan ook ongenuanceerd: vrouwen moeten werken en het opvoeden van de kinderen beter verdelen, want afhankelijk zijn past niet bij een geëmancipeerde vrouw. En kies je ervoor thuis te blijven, dan zou een vrouw zich schuldig moeten voelen over het feit dat de overheid geld in haar heeft geïnvesteerd (door het meebetalen aan haar opleiding). Bussemaker deed haar uitspraak vanuit de gedachte dat de emancipatie in Nederland nog niet afgerond is. Wat mij betreft heeft emancipatie te maken met het recht om als vrouw eigen keuzes te mogen maken. Keuzes die niet opgedrongen worden door een ander. Dus ook niet door een minister. Je beslist zelf of je thuis blijft om voor de kinderen te zorgen. Of dat je juist fulltime blijft werken. Of dat je er iets tussenin zoekt. Of dat je samen met je …

De Donk in Posterholt, Limburg.

Fantasie

Soms is je fantasie gebruiken best leuk als je in een andere omgeving bent. Niets is dan wat het lijkt. Zo waren mijn man en ik onlangs in Limburg. Mooie provincie. Het doet een beetje buitenlands aan. Zodra je de Randstad achter je laat, verandert het landschap. Meer groen, glooiender, een beetje België, Frankrijk en Duitsland ineen. Een bijzonder geschikte provincie dus om je fantasie te gebruiken. En die is vooral nodig als je met je autootje dwars door de akkers en het bos rijdt, omdat je op de doorgaande weg een wegafsluiting bent tegengekomen. Navigatiesystemen doen dan meestal niet wat ze behoren te doen, namelijk een goede alternatieve route zoeken. Al stofwolken creërend, scootmobielen ontwijkend en uitwijkend voor tractoren hebben we ons in het Limburgse landschap gestort. Omdat Limburg in mijn ogen on-Nederlands overkomt, let ik vaak op dingen waar ik in de Randstad nooit naar kijk. Zo waren we in Posterholt. Een dorpje op de grens met Duitsland. Niet groot, maar ook weer niet zo klein dat je eruit rijdt voordat je überhaupt …

Koningin opent Huygens Tentoonstelling

Ingezonden brief – 2

Beste Majesteit, Nog een paar nachtjes slapen en dan is het zover. Kijkt u er al naar uit? Voelt u zich als een kind dat wacht op Sinterklaas? Ik begrijp het wel. Nog even en u kunt uw haren los gooien. Wat een heerlijk gevoel zal dat zijn. Toch vraag ik me af of u afgelopen woensdag – in de auto terug naar huis – niet een klein traantje hebt gelaten. U had immers net uw allerlaatste werkbezoek als koningin afgerond. U opende de replica van uw eigen huiskamer: de Oranjezaal. Was u er eigenlijk tevreden mee? Eerlijk zeggen hoor, als het toch niet helemaal is geworden wat u ervan had verwacht. Dat hebben wij – uw onderdanen – ook gedaan met ‘de W van wakker, stamppot eten‘. Want wat een vertoning was dat, vond u niet? Je zou bijna geen koning meer willen worden. Lex en Max hebben het goed aangepakt door te zeggen dat ze hopen ‘mooi te worden toegezongen‘. Alleen ben ik bang dat zelfs mooi zingen niet gaat lukken. Het bewijs …